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科學家發現特殊基因或可預測人類死亡時間

特殊基因可預測人類死亡時刻(新浪科技配圖)

特殊基因可預測人類死亡時刻(新浪科技配圖)

科學家發現,一個導致鳥類分化的基因變異,很可能使人體死亡時間的預測成為現實。這項研究將有助于幫助人們更準確地安排從工作到醫療的各項事務,還能為十分虛弱的病人提供更多的病情信息。相關結果發表在11月的《神經病學紀事》(Annals of Neurology)雜志上。

多倫多大學神經學系助理教授安德魯·林(Andrew Lim)博士在聲明中說,之前在雙胞胎和家庭成員間的研究已經表明,人體生物鐘的推遲或提前具有可遺傳性,而動物實驗的結果也顯示,一些特殊的基因會影響生物鐘的推遲或提前。

安德魯·林博士之前在貝斯以色列女執事醫療中心做博士后,與神經內科主任克利福德·薩伯爾(Clifford Saper)博士的研究團隊合作。當時他們正在研究老年人的睡眠障礙問題。安德魯·林還參與了芝加哥拉什大學的一項有1200名實驗者的實驗。這1200人作為健康的65歲老人,將每年接受神經病學和精神病學的檢查。

該研究的最初目的是找出帕金森氏癥或阿爾茨海默氏癥的發病先兆。實驗者接受了睡眠-喚醒分析,并同意在死后將大腦捐獻出來,以便為科學家提供死亡前一年以內的睡眠-喚醒模式信息。不過,當安德魯·林博士了解到這些實驗者也具有基因型記錄信息的時候,他便和來自布萊根婦女醫院(簡稱BWH)的研究者一起比較了病人之間的睡眠-喚醒模式與基因型。

研究發現,在兩組睡眠-喚醒模式不同的實驗者中出現了基因的分化。在一個名為“Period 1”的基因中,存在一個核苷酸位點的差異。有60%的人的基因組這個位置的堿基為腺嘌呤(A),而40%的人在這一位置的堿基為鳥嘌呤(G)。每個人身上都有兩套基因組,因此對某個人來說,這一位點有大約36%的概率為A-A型,約16%的概率為G-G型,而雜合型出現的概率為48%。

薩伯爾博士在一份聲明中說:“擁有AA型基因的人會比G-G型的人早醒約1個小時,而A-G型基因的人醒來的時間恰好在二者之間。”薩伯爾博士是哈佛醫學院神經生物學“普南特”教授。他補充道,擁有G-G型基因的人,其大腦細胞和白細胞的“Period 1”基因表達量要比AA型的人低,而且只有在白天該基因才能正常表達。

當研究者再次檢查死去病人的時候,他們發現,這一基因型可以預測約6個小時的死亡時間差。擁有A-A型和A-G基因型的病人平均死亡時間約為上午11點前,而G-G基因型的病人則通常在下午6點前死去。

安德魯·林稱,未來的研究將會關注這一基因(以及其他基因)影響人體生物鐘的機制。研究將幫助人們優化時間安排,并為因時差和換班等產生的生物鐘紊亂問題提供新的療法。

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